Anglo Saxon Colonising Campaign

1155 Papal Bull confers “right” for English to invade Ireland and subdue it on behalf of Roman Church.

1169 Arrival of first Anglo Norman, Henry II, who established a Thomas’ Abbey on now Thomas St in The Liberties.

1372 Statute of Kilkenny forbidding the speaking of Irish. At a special Parliament held in Kilkenny in 1367, the viceroy endeavoured to gain by legislation that which he and his soldiers had lost in a dozen battles. It was therefore decreed that no English settler could marry into an Irish family; the selling of horses, armour, or victuals in peace or war was declared treason; English was the only language to be spoken; the English style of horsemanship was to be adopted; and no subject of the king’s could be known except by an English name, and the education of the Irish was forbidden, no colleges or seminaries being permitted to receive them.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

1640s Cromwell

Down Survey Map

The English Civil War 1641 and the Cromwell slaughter of Irish.

Fighting  Disease Total      % pop.

England/Wales 83,830 100,000 183,830    3.7

Scotland                27,875 60,000     87,875     6.0

The figures are taken from the permanent Civil War Exhibition in Warwick Castle and are even more horrific for Ireland with a total of 618,000 deaths from fighting and disease; out of a total pre-war population of c. 1.5 million, thats 41 per cent of the population. No figures are given for Irish transported by Cromwell as slaves and concubines (to “solace” plantation owners in the Carribean Colonies). Further substantiation of these figures can be found in  The Civil War 1642–1651 by Michael St John Parker.

Penal Laws banned “papists” from owning land

Extract from Papers of the Elizabethan Irish Wars

In this time of my absence the Mountain Rebels had put forth an 100 swords of their pickedest men to take a prey out of the County of Dublin; to the rescue whereof one George FitzGarrett, lieutenant to the Earl of Kildare of his horsemen, and one John Barrington, lieutenant to Sir Henry Harrington of the like, with as many of the companies as the sudden would suffer, did rise out, and overtaking the enemy slew every one of them save 5 or 6: amongst whom was a younger son of Feagh McHugh, and 10 or 12 besides of great accompt amongst them, whose heads being brought in, did garnish the Gate Tower of Dublin Castle; George FitzGarrett [the] only of ours in this service slain. (143)

1741, Year of Slaughter, Famine

The Viceroys of Ireland

The Anglo Norman Colonising of Dublin

Published in London in 1912 by John Long Limited. Its contents include the Viceroys or Lord Luitenants of Ireland and their various attempts to extend their influence beyond the Colony of The Pale.

Henry II. landed at Waterford on October 11, 1171, accompanied by a great army. The conquest of Ireland was to be short, sharp, and decisive. The natives appeared to know nothing of the fine art of war, and even Henry must have tasted of courage when he viewed the ill-armed {16} legions he had to fight. From Waterford he marched to Dublin, but the result of several battles and skirmishes was an attenuated army and unexpected defeat

Henry’s representative, and, therefore, generally accepted as the first Viceroy of Ireland, was Hugh de Lacy, a descendant of one of William the Conqueror’s companions in arms. To De Lacy was committed the care of Dublin Castle and the command of the English in Ireland. The viceroy was a small but muscular man, unscrupulous, immoral, and unsuccessful. Henry gave him 800,000 acres which were not the king’s to give, even in the Dark Ages when right was might. To a person of De Lacy’s qualities the gift was valueless, for he was not the man to gain and hold the land. Even when Tiarnan O’Ruarc, the original owner, was treacherously slain, the viceroy found it impossible to assert his authority over the vast estate.

De Lacy was soon succeeded by another Anglo-Norman baron, Fitz-Gislebert, who gained Henry’s confidence and gratitude by helping to subdue the rebellious sons of the King of England. Fitz-Gislebert came from Normandy to Ireland. His viceroyalty was undistinguished, and he was chiefly occupied in defending himself from the attacks of the Irish or in vain endeavours to assert his authority as the representative of the King of England. When he died in 1176 his widow’s brother, Raymond le Gros, acted as viceroy until Henry, having been acquainted with the decease of Fitz-Gislebert, appointed Guillaume Fitz-Aldelm de Burgh to the post in 1177.

In 1177 King Henry secured the permission of the Pope to style his son John, aged twelve, Lord of Ireland, and two years later the viceroy was recalled, De Lacy returning to Ireland as Governor with a colleague in the person of Robert de la Poer of Wexford.

superseded by Jean, Constable of Chester, who held the viceroyalty in conjunction with Richard de Peche, Bishop of Coventry. The ex-viceroy, however, managed to secure a renewal of the king’s favour, and he quickly returned to Ireland, though for safety’s sake Henry gave him a colleague, the Bishop of Salisbury, who was the monarch’s paid spy. De Lacy pursued his policy unhampered, and very soon became wealthy and powerful. The king, learning of his representative’s arrogance, decided that it was dangerous to permit a subject to taste too much of kingly power, and in 1184 he appointed his son, Prince John, now nineteen years of age, to be the chief governor of Ireland

Thereupon John, with his retinue, indulged in a series of orgies, lost the remnant of his army, and after eight months returned to England in 1185.

During the succeeding four years De Courcy, a powerful baron, ruled Dublin in parts and none of the rest of Ireland

Then followed the first viceroyalty of Hugh de Lacy, a son of the previous viceroy, and in 1190 Guillaume le Petil took over the post and occupied it until 1191. After him came in quick succession Guillaume, Earl Marechal (1191-94), Pierre Pipard (1194), Hamon de Valognes (1197-99), and Fitz-Henry, whose father was an illegitimate son of Henry I., whose first term began in 1199 and ended in 1203. De Valognes, when he retired, had to pay 1,000 marks to the king’s treasury to settle his viceregal accounts. This was not exceptional. The viceroys of Ireland were given considerable powers, but they had their responsibilities

Hugh de Lacy returned in 1203, but King John, his fears aroused by the viceroy’s introduction of special coinage, recalled him in 1204, and for the space of a year Fitz-Henry occupied the viceregal position. In 1205 the king issued instructions for the erection of a new Dublin Castle. De Lacy, however, had powerful friends, and in 1205 he came back once more, and ruled the English colony for five years, until King John landed at Waterford on June 20, 1210, when, of course, the vice-royalty ceased

The opposing forces met at Thurles in 1208, and the result was a signal defeat for De Lacy.

He left behind him as his representatives Guillaume, Earl of Salisbury an illegitimate son of Henry II. by the fair Rosemond Clifford—and De Grey, Bishop of Norwich. In 1213 they were succeeded by Henry de Londres, Archbishop of Dublin, a powerful prelate and an unscrupulous statesman

Geoffery de Marreis, a follower of the Archbishop’s, acted as his deputy during his absence abroad. The deputy robbed friend and foe alike, but eventually the trades-people of Dublin petitioned the king because De Marreis would not pay his debts and added insult to injury by compelling the traders of the city to give him further credit. King Henry III. was on the throne now, and he ordered his representative to pay all his debts within forty days. Furthermore, he was placed under the authority of the Archbishop of Dublin, Henry de Londres, who had helped to make history by forming one of the barons and ecclesiastics who compelled King John to sign the Magna Charta. The archbishop was the most powerful Englishman in the kingdom of Ireland, and, as the representative of the Pope, took precedence of the representative of the king. In 1221 he was appointed viceroy, and then ensued the usual conflict between the civil and religious powers that is inevitable when churchmen turn politicians.

Guillaume Marechal, eldest son and heir of the first Earl of Pembroke, and afterwards second earl, was sent to Ireland as viceroy in 1224, but this brother-in-law of the king’s did not find the country to his liking, and he departed in favour of Geoffery de Marreis, whose third term of office began in 1226 and ended the following year.

This viceroyalty was the first to which a definite salary was given, the sum of £580 a year being set aside for the use of Geoffery de Marreis. Richard de Burgh followed De Marreis until, in 1229, Maurice Fitzgerald assumed the reins of government. Fitzgerald was born in Ireland, and was the first Anglo-Irishman to become Viceroy of Ireland. His viceroyalty extended over fifteen years, though at intervals the government was in the hands of Geoffery de Marreis and Richard de Burgh for a few months.

1240 Dublin City  Perimeter Wall Built

But he fell from grace in 1245, and was dismissed, the reason given being his dilatoriness in bringing reinforcements to his royal master in Wales. Jean Fitz-Geoffery was appointed his successor, and during the ensuing ten years the government was nominally vested in him, minor changes occurring from time to time. The next viceroy, Alain de la Zouche, reigned for four years (1255-59), and died as the result of an assault made upon him by the Earl of Warrene and {23} Surrey in Westminster Hall, while his successor, Etienne, who had married the widow of the second Hugh de Lacy, was murdered in 1260.

Guillaume le Dene (1260-61), Sir Richard de la Rochelle (1261-66), Jean Fitz-Geoffery for the third time (1266-67), Sir Robert D’Ufford (1268 and 1276-82), Richard D’Exeter (1269), and Jacques D’Audeley (1270-72). The majority were adventurers and favourites of the king, and few could claim possession of the soldier-like qualities which were needed at the time. Sir Robert D’Ufford was an exception, but he spent most of his time fighting abroad in the service of the King of England. Maurice Fitzmaurice Fitzgerald, signalized a brief viceroyalty, extending from 1272-73, by marching into the territory of the O’Connors, and promptly being made a prisoner. The vacancy thus created was filled by Geoffery de Joinville, who held the post for three years.

Jean de Saundford, Archbishop of Dublin (1288-90), was one of the numerous deputies who governed the English colony between 1282 and 1290. These deputies were mainly ecclesiastics, for England’s unsettled state and numerous wars called every leading warrior away from Ireland. Sir Guillaume de Vesci (1290-93), Guillaume de la Haye (1293), Guillaume D’Ardingselles (1294), Thomas Fitzmaurice (1294-95) paved the way for Sir Jean Wogan, who was viceroy for thirteen years, and who did more to establish the authority of England than any of his predecessors.

In 1308 Sir Guillaume de Burgh was appointed to succeed Wogan, but an unexpected development occurred, and Edward II., urged on by his advisers, nominated his Gascon favourite, Piers de Gaveston, to the post.

Edward Bruce crowned

Sir Edmund le Botiller, or Butler, succeeded Wogan in 1312, and carried on his policy. He is said to have succeeded in restoring order in the English colony and its immediate surroundings, but when reappointed in 1315, after a viceroyalty of a few months by Theobaude de Verdun, he had to cope with the most serious rebellion Ireland had known for two hundred years. The native Irish had been inspired by the exploits of King Robert Bruce of Scotland, and they called upon that monarch’s brother, Edward Bruce, to rule over their country and lead them to victory. Bruce responded with alacrity, and he was crowned King of Ireland in 1315.

The inhabitants of Dublin, who were, of course, mainly English, became alarmed, but some confidence was restored at a meeting of the nobles, who swore fidelity to King Edward, and declared that they would forfeit life and lands if they failed in their duty. The manifesto, signed by ten nobles, was delivered to Edward at Westminster, and he signified his approval and gratitude by creating the first of the signatories, Jean Fitz-Thomas, Earl of Kildare. Fitz-Thomas had been Baron of Offaly. The defeated and discomfited Le Botiller was superseded in 1317 by Roger de Mortimer, the paramour of King Edward’s queen. Mortimer brought with him 15,000 men, and while he was pursuing Bruce he appointed the Archbishops of Cashel and Dublin to act as his deputies at Dublin.

Sunday, October 14, 1318, witnessed the last of Edward Bruce and his pretensions to the kingdom of Ireland. Outnumbered and out-generalled, he was defeated and killed at the Battle of Faughard,

Roger de Mortimer was in 1319 induced to forsake the attractions of the queen’s court for the rigours of Dublin Castle, but in 1320 he was back again in London, leaving Thomas Fitzgerald, Earl of Kildare, to rule in his stead. Kildare was succeeded by Jean de Bermingham, Earl of Louth, {27} in 1321; while in the same year Sir Ralph de Gorges and Sir Jean d’Arcy occupied in turn the viceroyalty. D’Arcy lasted until 1326.

The year 1326 is memorable in English annals because of the deposition of Edward II. The Viceroy of Ireland, Thomas, second Earl of Kildare, was appointed that year, the warrant stating that he represented Edward III., then a boy of fourteen. The deposed monarch immediately looked to Ireland for support, and to Dublin he came, having heard that the English colony refused to acknowledge the authority of the Earl of Kildare

The Earl of Kildare gave way in 1328 to a remarkable ecclesiastic, Prior Roger Utlagh, Chancellor and Prior of the Knights Hospitallers of Kilmainham. He ruled as an autocrat, outwardly acknowledging Edward’s sovereignty, but in reality a combination of layman and priest, who feared neither God nor man

The Prior retired for William de Burgh, Earl of Ulster, who was styled Lieutenant, or locum tenens. De Burgh’s reign was brief, and in 1332, within a year of his appointment, he was replaced by Sir Jean d’Arcy, an ex-viceroy. The Earl of Ulster was murdered in 1333, an act of revenge inspired by an aunt whose husband the earl had starved to death in one of his castles. The crime had its effect on English history, as the Countess of Ulster fled to England with her only child, Elizabeth, who married a son of Edward III. and became an ancestor of Edward IV. Sir Jean d’Arcy was merely viceroy in name, the deputy, Sir Thomas de Burgh, ruling in Dublin Castle until 1337, when Sir John de Cherlton, who had been {30} appointed in place of the deputy—dismissed for irregularities—occupied the post for a year.

By now, however, a new factor entered into the protracted struggle for the possession of the rich lands of Ireland. During the centuries of English occupation several great Anglo-Irish families had arisen, and, fattening upon their spoils, gradually came to occupy positions more powerful than the representatives of the king. The heads of the Desmonds, the Geraldines, the De Burghs, and {31} others, resented the intrusion of English warriors sent to Dublin to refill their treasure chests

Desmond was a clever man, who openly advocated peace and secretly prepared for war. His diplomacy, however, gained a surer victory than all his legions were capable of accomplishing, for in the petition already referred to he asked politely why his Majesty did not receive larger revenues from Ireland. This caused Edward to realize some of the disadvantages of conferring the viceroyalty upon impecunious warriors, and he promptly surrendered to the petitioners, removing Moriz, and appointing Sir Raoul d’Ufford, who became viceroy in the early part of 1344.

D’Ufford was wealthy enough to be trusted with {32} the government of Ireland, and Edward owed him something for his services in the French and Flemish wars. It is more than likely, however, that he was indebted for his viceroyalty to the fact that his wife was Maud Plantagenet,

The entrance of the viceregal pair into Dublin in July, 1345, foreshadowed the kingly state they maintained throughout their brief reign. They resided in the Priory of the Knights Hospitallers of Kilmainham, and Maud Plantagenet, Countess of Ulster, put into practice the lessons she had learnt at the English court. She exacted homage from

Action on his part, however, was forestalled by the death of D’Ufford, who expired from a malignant disease on Palm Sunday, 1346. Clergy and laity {33} combined to celebrate the tyrant’s death, and thanksgiving services were held throughout the English colony. D’Ufford and his wife occupied the viceroyalty for less than twelve months, but in that brief space of time they committed many acts of oppression, torturing, robbing, despoiling, and executing enemies and even friends to gratify a lust for gain and exhibit to the world their vanity of power. Most of D’Ufford’s tyrannies were ascribed by the populace to the evil counsels of his wife

Since his dismissal Sir John Moriz had laboured to obtain his restoration, and he succeeded in this three days before D’Ufford’s death. Meanwhile the council in Ireland had elected Roger, son of Sir Jean d’Arcy, who, however, gave way to Moriz when the latter arrived.

The profits of the post

The new viceroy had been charged by the king to secure supplies of money for him from out of Ireland. Indeed, the appointment was based on a sort of co-partnership, the king insisting upon a large percentage of the profits of the post. Moriz knew that conciliation was the only means of obtaining the money, and he began by releasing the Earl of Kildare from imprisonment in Dublin Castle, and showing similar clemency to other {34} distinguished prisoners. The policy of Walter de Bermingham (1348-49), John, Lord Carew (1349), and Sir Thomas de Rokeby (1349-55), was in direct contrast. They favoured war where Moriz had tried peace, and with the usual result. The native Irish had by now the protection and assistance of the leading Anglo-Irish families, who were influenced by the Irish blood in their veins, and took common cause against the viceroy and his battalions.

The next Lord-Deputy was Maurice, first Earl of Desmond, an Anglo-Irishman. He died in 1356, {35} a year after his appointment, and Sir Thomas de Rokeby, who succeeded him, succumbed the same year. A return to the old condition of things was marked by the appointment of Baron Almaric de St. Amaud, who was created Lord of Gormanstown, but the baron did not care for Ireland, and he went back to England, leaving Maurice, fourth Earl of Kildare, to act as his deputy. He gave way to James le Botiller, second Earl of Ormonde, who was a great-grandson of Edward I. The appointment won the allegiance of Ormonde to the throne of England, and when, two years later—1361—Prince Lionel, third son of Edward III., was appointed viceroy and sent to Ireland with a large army, Ormonde promptly became one of his Generals. In 1347, when the Prince was ten, he had been married to Elizabeth, daughter of the murdered Earl of Ulster and Maud Plantagenet, the girl being sixteen. The object was to secure for the Royal Family the immense estates and vast wealth of the late Earl of Ulster, and when in 1361 Prince Lionel and his wife travelled with their army to Ireland, a considerable part of the expenditure was borne by his wife’s estate.

Victory, however, was denied the prince, and though he returned to Ireland with increased forces in 1364, 1365, and 1366, he failed to improve upon his previous attempts. In 1362 his wife had died, leaving an only child in the person of Phillipa.

The Statute of Kilkenny

Prince Lionel’s term of office is chiefly remarkable because it witnessed the creation of the famous, or infamous, Statute of Kilkenny. At a special Parliament held in Kilkenny in 1367, the viceroy endeavoured to gain by legislation that which he and his soldiers had lost in a dozen battles. It was therefore decreed that no English settler could marry into an Irish family; the selling of horses, armour, or victuals in peace or war was declared treason; English was the only language to be spoken; the English style of horsemanship was to be adopted; and no subject of the king’s could be known except by an English name, and the education of the Irish was forbidden, no colleges or seminaries being permitted to receive them.

De Windsor’s time was occupied chiefly in repelling attacks on the city of Dublin by the border Irish, but he performed an heroic action by marching to the South of Ireland and rescuing the preceding viceroy, whose poetical temperament and mild manner had not saved him from the hostility of the Irish. In 1371 De Windsor retired for over two years. The appointment of a successor caused Edward great trouble.

Prior to the return of Sir William de Windsor, the government was undertaken for various short periods by Maurice Fitz-Thomas, Earl of Kildare, Dean de Colton, of St. Patrick’s, who secured the post by undertaking to repel the O’Briens at his own expense, and William de Taney, an ecclesiastic. De Windsor came back in April, 1374, having come to an agreement with his royal master, whereby he was allowed 500 marks from the Exchequer and the sum of £11,213 6s. 8d. In return for the money he guaranteed to maintain 200 men-at-arms and 40 archers.

In 1376 De Windsor was ordered to come to Westminster, and confer with the king on the state of his Irish dominions, but this was merely a pretext to deprive him of his post, and he never returned. Maurice Fitz-Thomas, Earl of Kildare, once more acted as deputy for a short time, and then James le Botiller, Earl of Ormonde, carried on the government from 1376 to 1378. Ormonde retired dissatisfied, and the colony was governed by two members of the Council, Alexander de Balscot and John de Bromwich, until in 1380 the king sent over Edmund de Mortimer, Earl of March and Ulster, husband of Phillipa, daughter of Lionel, Duke of Clarence, and therefore owner of vast estates and commander of an army of his own. On his appointment the colonists petitioned the king to compel De Mortimer to live in Dublin and protect his property. The petitioners were successful, and the viceroy, instead of appointing a deputy and sharing the profits, graciously agreed to govern Ireland in person for a period of three years at a salary of 2,000 marks. In princely splendour he entered the country, and immediately inaugurated a campaign against the rebellious south. Death, however, claimed him on {41} December 26, 1381, and he died at Cork in a Dominican Abbey, being only thirty years of age.

The presence of a deputy, however, always had an irritating effect upon the English colonists, and when in 1382 Richard II. ordered a Parliament to meet in Dublin, its first act was to protest against the absence of the viceroy. To satisfy the nobles and prelates the king appointed Philip de Courtenay, a cousin of his, viceroy for life. The commission was drawn up in 1385, but it was not until two years later that de Courtenay landed in Ireland. His reign was brief and stormy. The two great Anglo-Irish families, the Desmonds and the Ormondes, were in conflict, and the Irish were besieging and harassing the colonists. De Courte was not the man for the occasion. He was {42} charged with oppression and extortion, and the king, who had already made up his mind to make his favourite, de Vere, Earl of Oxford, Viceroy of Ireland, gladly accepted the accusations against de Courtenay, and ordered him to remain under arrest in Dublin until the arrival of his successor, who would investigate the charges against his character. De Courtenay appealed to the Council in Dublin, and they declared the accusations to be unjust.

Richard II. arrives

From 1387 to 1389 the government was again in the hands of Alexander de Balscot, Bishop of Meath, who was assisted by Richard White, Prior of Kilmainham. Then Sir John de Stanley came back until 1391, and was succeeded by James le Botiller, third Earl of Ormonde. During Ormonde’s term of office the king’s uncle, Thomas Plantagenet, Duke of Gloucester, was nominated Viceroy of Ireland, but the commission was quickly revoked. Richard had decided to visit Ireland in person, and thus an English monarch again prepared a great army with which to conquer Ireland. The king landed at Waterford on October 13, 1394, accompanied by the Duke of Gloucester. Ormonde soon joined him, and the Irish were engaged in battle. If the English king cherished any hopes that his deeds in Ireland might secure his tottering throne in England he was doomed to grievous disappointment. He was defeated every time he joined battle with the natives, and in the end he was compelled to withdraw to Dublin and pass Christmas there. A further series of reverses followed, and Richard decided to have recourse to arbitration and conciliation. The Irish chieftains and nobles responded, and by means of various concessions Richard was enabled to return to England with at least a remnant of his army.

The viceroy was now Roger de Mortimer, Earl {44} of March, cousin to Richard and heir to the throne of England. De Mortimer had been viceroy in his youth, but not until this appointment—in 1395—did he rule in person. In 1398 de Mortimer was killed in battle while leading his soldiers, a tragedy which paved the way for Richard’s deposition and the accession of Henry IV., and created the motive that led to the Wars of the Roses. John de Colton, now Archbishop of Armagh, again acted as temporary Governor while the Council proceeded to elect Reginald Grey of Ruthyn, whose appointment, however, was vetoed by Richard. His nominee was Thomas Holland, Duke of Surrey, who entered Dublin in 1399. Surrey’s chief object was to people Ireland with English settlers, a plan that was to be tried again some 200 years later.

As it was, Richard trusted to the fact that the legal heir to the throne was Edmund, Earl of March, son of the late viceroy. Henry’s success to the exclusion of Edmund de Mortimer was the cause of the Wars of the Roses.

This eloquent appeal was unheeded, but the prince did not return to England until November, 1403, appointing Sir Stephen le Scrope, his deputy, and when that soldier retired in 1405 placing James, third Earl of Ormonde, at the head of the Government. The death of the deputy in the same year led to the advancement of Gerald, fifth Earl of Kildare, whose rule was ended dramatically by the sudden reappearance of Prince Thomas in 1408 and the imprisonment of his deputy. Two years earlier the prince, having lost his indenture creating him Viceroy of Ireland, was reappointed for twelve years at a salary of £7,000 a year. Remembering his previous experiences, the prince had a clause inserted which entitled him to leave Ireland if his salary was a month in arrear. It was also agreed that in the event of the king or {47} the Prince of Wales deciding to take over the government Prince Thomas was to have six months’ notice. The Earl of Kildare was released as soon as he paid a fine of 300 marks for having interfered in an ecclesiastical appointment. Prince Thomas remained two years at his post, retiring from the country in 1410, and selecting a son of James, third Earl of Ormonde, as his deputy. This was Prior Thomas le Botiller.

But the colonists could endure the Prior for three years only, and they succeeded in getting Sir John de Stanley reappointed. He was, however, too old to be of much use, and at his death in 1414 the Archbishop of Dublin, who was the author of the pathetic plea to Henry IV., assumed the government for a few months.

This was in 1424, and the following year the plague carried him off. Sir John Talbot was then induced to accept the viceroyalty, but his services were wanted nearer home, and he agreed to the reappointment of the Earl of Ormonde, who acted for two years, and helped to maintain a sort of peace by conciliating the native Irish.

The viceroyalties of Sir John de Gray (1427-28), Sir John Sutton (1428-29), Sir Thomas le Strange (1429-31), and Sir Leon de Welles and his brother, William, who became his deputy (1438-46), were undistinguished. The deposed Earl of Ormonde succeeded in clearing himself of a charge of high treason, but the result of the bitterness and dissensions the charge provoked and fostered were felt for a long time.

The Earl of Shrewsbury

The reappointment of Sir John Talbot, now Earl of Shrewsbury, brought that strong and merciless old man—he was seventy-three—back to Ireland. He was created Earl of Waterford and Wexford, and Constable of Ireland, but even the valour and wiles of one of the bravest of {50} warriors could not prevail against the owners of the land which had been granted to Talbot. Several times he quaintly informed the king that he was unable to collect a penny of his rents, an admission which the monarch politely disregarded. But Talbot left his mark on Ireland. Long service in the Continental wars had taught him many forms of cruelty and lust, and at seventy-three he showed that he had not forgotten what he had learnt. Not always victorious, he was always cruel and vicious.

A mother of kings

Talbot’s retirement from Dublin enabled the king to remove a dangerous person, Richard Plantagenet, Duke of York, from his court, but although the duke’s commission as viceroy was executed in 1447, he did not see fit to leave England until 1449, landing at Howth, near Dublin, on {51} July 6. His deputy, Richard Nugent, met him and the duchess, a remarkable woman, who was one of the Earl of Westmorland’s twenty-two children, and was the most beautiful of them all. Denied the throne for herself, she became the mother of two kings—Edward IV. and Richard III.—and it was her counsels which shaped her husband’s destiny in Ireland. As befitting a prince of the blood royal, the duke made a triumphal entry into Dublin, and, guided by his wife, wisely conciliated the native chiefs and the leaders of the Anglo-Irish. They gave many banquets and entertainments in Dublin Castle, at which Irish and English mingled, quarrels being forgotten in the presence of the woman who was known as ‘The Rose of Raby.’ And when on October 21, 1449, she gave birth in Dublin Castle to her ninth child, George, afterwards Duke of Clarence, she diplomatically invited the Earls of Desmond and Ormonde to stand as sponsors

This was in 1450, and for the next nine years he was absent from the country, his deputies in turn being the Archbishop of Armagh, 1454, Edmund Fitz-Eustace, 1454, and Thomas Fitz-Gerald, Earl of Kildare, who acted from 1455 to 1459. The duke’s first choice was Sir James le Botiller, who was created Earl of Wiltshire before he succeeded his father in the Earldom of Ormonde, but this nobleman resided chiefly in England, and eventually became a Lancastrian.

The bewildering changes of fortune brought about by the Wars of the Roses had their full effect upon Ireland. The Duke of York was, of course, the leader of the Yorkists, and his sun was at its zenith when he defeated the Lancastrians at St. Albans and captured Henry VI. He was declared Protector of England and Lord-Lieutenant of Ireland. In 1459 fortune turned against him; he was beaten in several encounters, and, finally, fled to Ireland with a few followers. In Dublin {53} he found some consolation, although he had been unable to bring his wife with him. The Irish and the English joyfully welcomed him, and the Irish Parliament met at once and proclaimed him viceroy, formally declaring the acts of the Lancastrian Parliament at Coventry null and void so far as they concerned Ireland. The most significant feature of this meeting of the Irish Parliament was the formal statement that it was absolutely and entirely independent, and could not be controlled by the English Parliament. It acknowledged the obedience of Ireland to England, but ‘nevertheless, it was separate from it and from all its laws and statutes except such as were accepted by the lords spiritual and temporal.’ Richard established a mint at his castle of Trim; his son, Edmund, Earl of Rutland, was appointed Chancellor of Ireland, the viceroy’s person was declared sacred, and conspiracy against him high treason.

The marriage of Edward IV. and Elizabeth Grey had caused much dissension in English court circles, and the king regarded any criticism of his action as being tantamount to high treason. A contemptuous remark about Elizabeth Grey cost the Earl of Desmond his life, Worcester executing him at Drogheda in 1468, ostensibly on a charge of high treason.

The Duke of Clarence, who had the faculty of pleasing both parties, was appointed Lord-Lieutenant of Ireland in 1470 by Henry VI., and on the deposition of that monarch Edward IV. confirmed the appointment, granting him the office for twenty years, to date from 1472. Meanwhile the Earl of Kildare continued to rule the country until 1475. Then the Bishop of Meath, William Sherwood, acted for a time, until Gerald, ninth Earl of Kildare, became deputy. In 1478 Clarence was removed, and John de la Pole, Duke of Suffolk, was appointed Lord-Lieutenant for twenty years.

It was announced throughout the colony that Richard intended visiting Ireland, and Kildare was, therefore, declared Lord-Deputy for one year only. The death of Prince Edward in 1484 brought the viceroyalty to Richard’s nephew, John de la Pole, Earl of Lincoln, but the Battle of Bosworth opened a new era for Ireland as well as for England.

Effect of Bosworth Field

The Earl of Kildare, notified of the appointment of the new king’s uncle, Jasper, Duke of Bedford, declined to be bound by the results of the Battle of Bosworth Field, and when a priest brought to Ireland a boy whom he declared to be the Earl of Warwick, son of the late Duke of Clarence, and therefore the rightful heir to the throne of England, Kildare eagerly seized the opportunity thus presented. Lambert Simnel, the youth in question, was received with royal honours by Kildare and the Anglo-Irish, his claims declared proved, and his identity admitted. On May 24, 1487, the impostor was crowned King {58} of England and Ireland under the title of Edward VI.

The next year Henry appointed his son, then aged four, afterwards Henry VIII., to be Lord-Lieutenant of Ireland, and his deputy was the notorious profligate and zealous soldier, Sir Edward Poynings, the son of Elizabeth Paston. The “Paston Letters” throw much light upon the workings of the viceroyalty of the period, although Poynings himself had only a couple of years’ experience of that country. He did Henry two notable acts of service, however, by capturing Kildare and sending him a prisoner to London, and by driving Perkin Warbeck out of Ireland.

When Kildare was imprisoned in the Tower of London, his fate seemed settled, but he was too clever for the age he lived in, and he succeeded, a stranger in a strange country, in securing his liberation and the annulling by Parliament of his act of attainder. Kildare thereupon became the lion of the London season. He was invited everywhere, and every class of society crowded to see the man who had held Ireland in his power. All the time he was nominally under arrest, with serious charges pending against him.

Perkin Warbeck revisited Ireland, but the men of Waterford drove him from the country without any help from Dublin. In 1503 Kildare was summoned to London to receive evidence of the king’s pleasure and approbation. This took the shape of a portion of the king’s wardrobe, a signal mark of honour in those days. Returning with his son Gerald, who had married into a powerful English family, Kildare won the famous Battle of Knocdoe, or ‘The Hill of the Axes,’ and was given the garter for his success.

The death of Henry VII. and the accession of Henry VIII. tended to strengthen Kildare’s position. He was continued in his office, and held it until his death in 1513. Accounted one of the handsomest and bravest men of his time, he was succeeded by his son in the deputyship, as well as in the family honours, and Gerald, ninth earl, was worthy of such a parent. For seven years Kildare was the deputy, with the exception of a brief period in England when Viscount Gormanstown was vice-deputy. His enemies were secretly trying to undermine his position, for the rise of the Kildare family was resented by the other great Anglo-Irish houses.

In 1518, shortly after the death of his wife, Kildare was ordered to repair to London and answer the charges that he had illegally enriched himself and his followers, and that he had formed alliances with the native Irish and corresponded with them. Kildare, however, showed no hurry to obey the summons, and not until 1519 did he arrive in London, his cousin, Sir Maurice Fitzgerald, looking after his official responsibilities. While in London, Kildare followed the example of his father, and married a cousin of the king. {63} This was the Lady Elizabeth Grey, a grand-daughter of Elizabeth Woodville, Edward IV.’s wife. The marriage saved Kildare’s life, for his most powerful enemy, Cardinal Wolsey, had resolved that the Irish earl should never return to his country.

The Earl of Ormonde was selected in 1523 to succeed Surrey, principally because he was Kildare’s bitter enemy, but Elizabeth, Henry’s cousin and Kildare’s wife, wrote to the king beseeching him to reconcile the earls and bring peace to their respective families. Henry responded by sending a commission to try the charges preferred by Ormonde against Kildare, and, when it found in favour of the latter, he became deputy once more. But again his enjoyment of the office was brief, further charges being preferred against him by Ormonde, now Earl of {64} Ossory. Again Kildare went to London, and was imprisoned in the Tower, his brother, Sir James Fitzgerald, taking his post. While Kildare was in the Tower, Wolsey attempted to have him executed without the knowledge of the king, but at the last moment the Lieutenant-Governor sought confirmation from His Majesty, and discovered that the Cardinal’s order lacked the king’s approval.

The Earl of Ossory was now deputy, Kildare remaining in London after his release from the Tower. Several noblemen went bail for his good conduct, and although there was another period of royal disfavour in 1532, he accompanied Sir William Skeffington, the new Lord-Deputy, to Ireland, and received a welcome that overshadowed that accorded to the king’s representative. It is interesting to note that in 1530 Holbein painted this remarkable man’s portrait, and that in the same year he was one of the peers who signed the letter to the Pope setting forth the grounds of Henry’s divorce from Catherine.

Death of “King Kildare”

In 1532 he was once more deputy, and he gained the adherence of the Irish by marrying two of his daughters to Irish chiefs. The country was now at his feet; he was respected and obeyed.

Lord Grey continued in office until 1540, and although, from the English point of view, he ruled well and successfully, on his return to England he was imprisoned and subsequently executed, the ostensible reason being his partiality for the Kildares.

Sir Anthony St. Leger, whose three terms of office covered thirteen years. Sir William Brereton, a foolish person, was the deputy until St. Leger arrived, and distinguished himself by leading a vast army in search of a phantom enemy. St. Leger, from the moment he arrived in Ireland, set about restoring some order in the country, and he succeeded so well that the historians of the period call attention to the amazing fact that the sight was actually seen of English lords and Irish chiefs meeting in the same chamber and proclaiming Henry VIII. King of Ireland.

In 1548 he was recalled, and Sir Edward Bellingham ordered to act as deputy and to punish those Irish who had not become Protestants by Act of Parliament. This was a new feature in Irish politics, but Bellingham found diplomacy, force, and threats, and persecution equally ineffective, and he retired in disgust

Sir Francis Bryan followed as deputy in 1550, but he died the same year, and Brabazon, hastily elected in his stead, retired when Sir Anthony St. Leger returned, to be welcomed by all classes. He held office until 1556, save for a period between 1551-52, when Sir James Croft represented him, and when he retired he had the satisfaction of knowing that he left Ireland better off than when he found it.

The appointment of the Earl of Sussex, however, undid all St. Leger’s good work, and the new deputy had immediately to take the field. He was lucky, however, to find the Irish chiefs quarrelling amongst themselves, and in the circumstances victory was achieved easily. The O’Neills, headed by the famous Shane, advanced against him, but Sussex defeated them with great slaughter, and the chieftain escaped the battlefield to die a dishonourable death in a drunken brawl.

England had greater attractions for the earl than Ireland could offer, and he returned there in 1557, nominating Sir Henry Sidney and the Lord Chancellor as vice-deputies. Elizabeth, {68} immediately after her accession, sent the viceroy back, but he returned again to London

Earl of Sussex was recalled in 1564, Sir Henry Sidney was appointed deputy or viceroy, and he acted for fourteen years. What he thought of the appointment may be inferred from a letter he wrote on his return after a brief absence in 1575. Sir William Fitz-William had acted as his deputy, and no doubt Sidney hoped that Elizabeth might give him a more congenial task.

Sidney’s interview with Grace O’Malley is historic. The English warrior, unaccustomed to Amazonian women, out of curiosity granted an audience to Grace, who came to him in state. This is how the viceroy describes the incident:

‘There came to me also a most famous feminine sea-captain, called Grace O’Malley, and offered her services to me wheresoe’er I would command her, with three galleys and two hundred fighting men. She brought with her her husband, for she was as well by sea as by land more than master’s mate with him. He was of the nether Burkes, and called by nickname “Richard in Iron.” This was a notorious woman in all the coasts of Ireland. This woman did Henry Sidney see and speak with. He can no more at large inform you of her.’

No colony for a time, butlers fitzgeralds not united so left the door open.

On May 26, 1578, Sidney retired from office, broken in health and fortune. Describing his condition, he says that he was ‘fifty-four years of age, toothless and trembling, being five thousand pounds in debt.’ Later he declared that he was twenty thousand pounds poorer than when he had succeeded to his father’s estate—a commentary on his inability to take advantage in a pecuniary sense of his viceroyalty. His wail is dated ‘from Ludlow Castle, with more pain than heart, March 1, 1582.’ On the retirement of Sidney, Sir William Pelham was appointed Lord Justice until the arrival of Lord Grey of Wilton, ‘the hanging viceroy.’ Two years of systematic brutalities were as much as the country and Elizabeth could stand. She recalled Grey and left the government in the hands of Adam Loftus, Archbishop of Dublin, and Sir Henry Wallop, treasurer, while she and her council, now firmly resolved on the great ‘plantation’ scheme, could find a willing and a competent instrument to carry out the plan. They found {72} one in Sir John Perrott, and in June, 1584, he was made Lord Deputy.

The undertakers

Perrott was reputed to be a natural son of Henry VIII., whom he resembled in appearance, and, although brought up in the household of Thomas Perrott, who had married Mary Berkeley, Henry’s mistress, he soon exchanged the serene life of a country gentleman for the freer and gayer court life of London. He was advanced rapidly in the royal favour, and before his deputyship had had considerable experience of Ireland. He now came as viceroy with a strong and definite policy, fully determined to carry it to a successful issue. Munster was the first province selected for the ‘plantation’ scheme. To induce English families to flock to Ireland, huge estates were offered for next to nothing. Fertile lands were given at rentals of a penny or twopence an acre, and to allow the immigrants time to put their new homes in order, no rent was asked during the first five years, and only half for the following three. Those who took over twelve thousand acres were termed ‘undertakers,’ and required to settle or plant at least eighty-six English families whose members were skilled in trades and the arts agricultural. Undertakers of smaller estates planted a less number, and so on in due proportion. It was a splendid scheme on paper, and would, no doubt, have settled the Irish question effectively, but its weak point was its total disregard of the Irish. The real owners of the property were in hiding with prices on their heads, but the people themselves were only awaiting {73} their opportunity to win back the lands of their chiefs and restore them to their rightful owners.

The majority of the ‘undertakers’—wealthy English noblemen and titled adventurers—did not, of course, trouble to come to Ireland, though they imported a number of families into the country. Two of the ‘undertakers,’ however, in Sir Walter Raleigh and Edmund Spenser, the poet, actually resided on their new estates. Raleigh, as a reward for butchering the peasantry, was given forty-two thousand acres; Spenser was granted twelve thousand acres in Cork, and took up his residence in Kilcolman Castle, residence in Ireland being the only condition upon which he was given the stolen land. Spenser wrote the first three books of the ‘Faerie Queen’ here, and his only absence from Ireland was occasioned by a journey to London to secure the publication of his masterpiece. On his return he married a country girl, and managed to live in some peace until 1598, when the Earl of Tyrone, eager to avenge his wrongs, roused the country. Kilcolman Castle was burnt to the ground, and Spenser’s youngest child perished in the flames. The poet, penniless and ill, escaped to England to die in penury the following year.

He was destined to do England and Elizabeth at least one great service during his viceroyalty. In the middle of 1586 a rumour reached Ireland that Spain was about to strike a blow for Catholic Christendom. Ireland was, of course, Catholic, and always remained so, although its spiritual fathers were mostly ‘vicars of Bray.’ The native Irish received the news joyfully, and waited anxiously for the day when the might of Catholic Spain would annihilate Protestant England. Perrott heard these rumours, and went to great trouble to verify them, with the result that in 1587 he was able to send confidential despatches to Queen Elizabeth informing her that Philip of Spain was preparing a great fleet for the invasion and conquest of England. That fleet, historically known as ‘The Great Armada,’ left its remnants off the coast of Ireland in 1588.

Sir William Fitzwilliam had already experienced the advantages and disadvantages of the viceregal position in Ireland. He married a sister of Sir Henry Sidney, a woman with a strength of character that absorbed her husband’s. Every act during Fitzwilliam’s tenure of office was said to have originated from the fertile brain of Lady Fitzwilliam, and she was openly hailed as the real {76} ruler of Ireland. But even Lady Fitzwilliam could not govern without money, and in 1594 she retired with her husband. Fitzwilliam is best known as the Governor of Fotheringay Castle at the time of the execution of Mary, Queen of Scots. Sir William Russell, his successor, was the youngest son of the Earl of Bedford, but his two years of office brought him nothing but censure from the queen. Russell’s principal fault was that he kept his word of honour to the rebel Earl of Tyrone. The latter came in person to Dublin Castle at the invitation of the viceroy, and made submission. Contented with this, the Lord-Lieutenant permitted him to depart, but Elizabeth wished for the imprisonment of the rebel, and, consequently, Russell retired to make way for Lord Gainsborough. In 1603 he was created a peer by James I. A year sufficed for Gainsborough, who died at his post. Sir Thomas Norris, Lord Justice, acted until superseded by Adam Loftus, Archbishop of Dublin, Sir Robert Gardiner, and the Earl of Ormonde.

Queen Elizabeth’s favourite

Their services were dispensed with when Robert Devereux, Earl of Essex, arrived in Dublin on April 15, 1599, his appointment dating from March 12, 1598. The Earl of Essex was one of the most romantic figures in the later court of Queen Elizabeth.

In 1601 he was executed.

Lord Mountjoy

The next viceroy, Sir Charles Blount, afterwards Lord Mountjoy, was a typical product of the Elizabethan court. He had been Essex’s friend and afterwards his enemy, and when the earl retired prematurely from Ireland, Elizabeth sent Mountjoy to reopen the war against O’Neill and to crush him, irrespective of the treaty of security and peace signed by Essex in Elizabeth’s name. He carried out his duties faithfully, and succeeded in driving the Tyrones out of their territory. On the final defeat of O’Neill, that chieftain made submission, and Mountjoy was graciously pleased to forgive the rebel and restore his title and {79} estates to him. While in Ireland Mountjoy received a letter from Essex, then a prisoner on parole at York House, asking him to bring his army from Ireland…………  As it was, he held the viceroyalty until 1603, and could have {80} remained longer, for King James confirmed his appointment. Mountjoy, however, wanted his Penelope, and he left Ireland for her sake.

The late viceroy’s deputy, Sir George Cary, enjoyed only a few months in office, for Sir Arthur Chichester, afterwards Lord Chichester of Belfast, was given the post, and came to Ireland early in 1605. Chichester was forty-one,

Some luck attended him. He was given a good army, and very early in his career in Ireland two of his most dangerous opponents, Tyrone and Tyrconnell, left Ireland {81} for ever. Chichester then proceeded to colonize Ulster….  The large estates of the Tyrone and Tyrconnell families were distributed amongst the native Irish, the English and some planters from Scotland, Chichester himself being rewarded with a peerage.On these lines he governed Ireland for twelve years, and when he retired in 1614,

Sir Oliver St. John was in 1616 appointed Viceroy of Ireland….Essex, who was in need of brave soldiers, enlisted St. John, and took him to Ireland to fight against Tyrone. In a few years St. John was elected member for Roscommon in the Irish Parliament…. Mountjoy knighted him and made him president of Connaught, so that when in 1616 he was made viceroy, he brought to the office a great experience of Irish affairs….His first official act was to banish all those ecclesiastics educated abroad, his second, to make the Protestant religion compulsory, and his third, even more remarkable, took the form of a proposal to emigrate 100,000 Irish persons… Unsuccessful relinquished position…

Henry Gary, Viscount Falkland, who succeeded, tried to carry on the St. John policy.

Falkland retired in 1629 with the character of an unreliable, timid man.

Another period of government by Council and Lords Justices covered the years from 1628 to 1633, and then Thomas Wentworth, Earl of Strafford, one of the great figures of the early days of the Civil War, was chosen by Charles I. to represent him in Ireland. Wentworth’s appointment was dated 1632….. Wentworth was, therefore, the most trusted of the King’s advisers, and he was sent to Ireland with the object of raising money for His Majesty.

1641, the principal charge against him was that he had raised an army of Irish Papists to make war upon His Majesty’s subjects. Strafford was executed on May 12.

His history concerns England rather than Ireland, but he had considerable influence upon the latter country, and did something towards placing Irish industries upon a better footing.

The civil war 

The fatal year of 1641 found Ireland without a viceroy. The Lords Justices ruled in Dublin, but they carried no authority. Throughout the country it was said that England had abandoned her compatriots. The Great Rebellion followed as a matter of course. Centuries of oppression, outrage, robbery, and every other form of tyranny produced their natural offspring. The native Irish, who had not accepted the dictum that time legalizes robbery and sanctifies wrong, rose in their passions and slaughtered the ‘planted’ settlers. The less said about the rebellion the better. The history of the world shows that when the democracy rises to avenge its wrongs, the innocent pay the debts of the guilty. 

There was a nominal Government in Dublin, and the Earl of Ormonde, at the beginning of his splendid career, was Commander-in-Chief. Ormonde was a devoted royalist, and in the king’s hour of need sent him 5,000 soldiers from Ireland, paying their expenses himself. In the midst of his worries Charles found time to show his gratitude by making Ormonde a marquis, and appointing him Viceroy of Ireland. This was in 1644….. But in 1644 he made Ormonde viceroy, and later bestowed the garter, though at a time when that emblem of royal favour was little better than a brilliant mockery…. Viscount Thurles and Elizabeth Preston were wedded. Lord Holland’s consent was purchased for £15,000, and when he succeeded to the Earldom of Ormonde, Butler took his bride to Ireland.

The coming of the Earl of Ormonde to the country of his ancestors was hailed as a welcome sign by the leading Irish families. By his marriage Ormonde had united two of the greatest and ended a bitter feud, and the native party looked to him to lead them against the English.

Lord Strafford was viceroy at the time, and upon him lay the responsibility of influencing Ormonde’s choice. The viceroy acted wisely. Personally he disliked the young earl, but he realized that to make an enemy of the most powerful nobleman amongst the Irish families of distinction would be fatal to his own chances of success as Viceroy of Ireland….His duties as viceroy were, however, merely nominal, {89} and believing that he could be of more service to the royal cause in England, he resigned his post—inspired, no doubt, by the fact that Parliament had appointed Philip Sidney, Lord Lisle, Lord-Lieutenant, under its jurisdiction—in 1647.Parliamentary leaders to seize his person and bring him to trial. Charles, of course, declined to believe the existence of the Parliamentary plot, and the ex-viceroy, again appointed Lord-Lieutenant, but armed with a worthless commission, returned to Ireland

He proclaimed the son of the murdered monarch king, and wrote entreating him to come to Ireland, assuring the prince that his troops could hold thatcountry for him. Meanwhile Ormonde attacked Dublin, captured Drogheda, suffered defeat at Rathmines

Whatever hopes Ormonde may have entertained of recovering his position, they were soon extinguished by the arrival of Oliver Cromwell. It was an unexpected move on the part of Parliament, but now that Charles was dead, and the royal family in exile, it was considered safe to send the strongest man of his generation to cope with the Irish rebellion.

viceroys-of-ireland

contact admin@wicklowinsong.com